Na gehoord te hebben over een nieuwe stijl van het promoten van specialty coffee - een crowdfunding project genaamd Planting Costa Rica - ontmoetten we Nicolas Salcedo als vertegenwoordiger van dit initiatief. Ze wilden de koffiespecialiteiten in Miramar, Costa Rica, nieuw leven inblazen en exporteerden hun eerste productie met deze kickstarter. De koffie bleek van hoge kwaliteit te zijn en de producent deelt Shokunin's gemeenschappelijke en duurzame, kwaliteitsgerichte denkwijze, dus het was een match.

Na gehoord te hebben over een nieuwe stijl van het promoten van specialty coffee - een crowdfunding project genaamd Planting Costa Rica - ontmoetten we Nicolas Salcedo als vertegenwoordiger van dit initiatief. Ze wilden de koffiespecialiteiten in Miramar, Costa Rica, nieuw leven inblazen en exporteerden hun eerste productie met deze kickstarter. De koffie bleek van hoge kwaliteit te zijn en de producent deelt Shokunin's gemeenschappelijke en duurzame, kwaliteitsgerichte denkwijze, dus het was een match.

De waardeketen

De infografiek hieronder laat zien hoe de monetaire waardeketen bij deze producent er ongeveer uitziet. Deze verandert enigszins per jaar op basis van volume en kwaliteit, maar is over het algemeen betrouwbaar over de jaren heen.

Belangrijkste verwezenlijkingen

2017
Oktober: begonnen met het promoten van El Bueyerito koffie in Europa ter voorbereiding van het kickstarter project.
December: kickstarter project gelanceerd om te investeren in een relatief onbekende koffie oorsprong.

2018
April: eerste zending kickstarter koffie.
November: vooruitbetaling van 30% van de nieuwe oogst, zodat Roberto meer financiële zekerheid heeft. Dit kan de kwaliteit van de koffie iets verhogen.

2019
Juni: cupped tweede oogst van deze koffie. Deze scoorde 0,375 punten hoger dan vorig jaar, op basis van de cuppingscores in de oorsprong en hier in de branderij. Dit resulteerde in een directe kwaliteitspremie aan Roberto Jimenez van €0,1875 / kg.
December: vooruitbetaling van 30% van de nieuwe oogst, zodat Roberto meer financiële zekerheid heeft. Dit zou de kwaliteit van de koffie iets kunnen verhogen.

2020
September: telefoontje gehad om toekomstplannen en projecten te bespreken. Mogelijk een SL28 kavel geadopteerd om een Shokunin exclusieve microlot te worden.
December: opnieuw 30% van de nieuwe oogst vooruitbetaald, waardoor dit een jaarlijkse verbintenis wordt voor meer financiële zekerheid.

De microlots

Op dit moment bieden we alleen don Roberto's belangrijkste koffie aan. Er zijn echter nieuwe variëteiten aangeplant en wij onderzoeken deze om ons aanbod te diversifiëren.

Niets gevonden.

Niets gevonden.

Het verhaal

Planting Costa Rica, die het contact met El Bueyerito initieerde, is opgedeeld in drie mijlpalen, waarvan de kickstarter de tweede is. De eerste fase bestond uit netwerken in Europa om potentiële kopers kennis te laten maken met het project en hen bewust te maken van de sociale impact van speciale koffie in de producerende landen. Tijdens deze fase bezochten ze ook Costa Ricaanse producenten in de acht producerende regio's om hen kennis te laten maken met de specialty markt in Europa. Ze onderzochten ook de verschillen, sterke punten en kansen in de verschillende regio's. Zo kwamen ze in Miramar terecht. Na het cuppen van koffie van verschillende producenten en regio's en het analyseren van de situatie op verschillende plaatsen besloten ze de micro-molen El Bueyerito een handje te helpen.

Zij ontdekten het potentieel van deze koffie die niet uit een populaire regio komt. Miramar ligt in Puntarenas, de provincie die het grootste deel van Costa Rica's Pacifische kust beslaat, en maakt volgens het Instituto Costariccense del Café deel uit van de regio Guanacaste. De plaatselijke coöperatie heeft net een begrotingscrisis doorgemaakt, waardoor de plaatselijke productie is gedaald van 2.000 hectare naar slechts 600; sommige producenten verkopen hun koffie zelfs tegen een prijs die de kosten niet dekt. Door middel van dit eerste project wil Planting Costa Rica de producenten van El Cedral de Miramar helpen om deze crisis te overwinnen en hen introduceren op de gespecialiseerde markt. Een ritje van slechts 50 minuten vanuit het centrum brengt je naar de hooglanden van Miramar op 1.200 meter boven zeeniveau, met een microklimaat dat de productie van kwaliteitskoffie mogelijk maakt.

Hier zijn de producenten gewend hun koffie aan de coöperaties te overhandigen en weten ze niet hoe ze de koffie volledig moeten verwerken om een goede kop koffie te krijgen. Je hebt vast wel eens het gezegde gehoord: "Leer een man vissen, en je geeft hem levenslang te eten." Dat is eigenlijk wat Planting Costa Rica wil bereiken, maar dan met koffieproducenten. Ze reiken de hand aan die koffieproducenten die een groot potentieel hebben om betere koffie te produceren, maar die de weg ernaartoe nog niet hebben gevonden.

Roberto Jiménez, de eigenaar van de micro-molen El Bueyerito, doet dit al zes jaar met ongeveer 50 kleine producenten. Jiménez legt uit dat hij alles heeft gegeven om de kwaliteit van hun koffie te verbeteren voor de geïnteresseerden, maar ze hebben nog wat hulp nodig. Via de crowdfunding zullen ze de infrastructuur van El Bueyerito ontwikkelen, maar ook de knowhow verbeteren met de hulp van een van de leden van het team, Pablo Juarez. Hij werkt al meer dan 10 jaar in de koffiesector en begon zijn koffietraject bij een coöperatie. Hij is onder meer jurylid voor de Cup of Excellence en leidde Fairtrade-workshops in Papoea-Nieuw-Guinea om producenten te helpen hun productie- en verwerkingsvaardigheden te verbeteren zodat ze hun koffie beter kunnen verkopen.

Planting Costa Rica houdt niet op met de producenten de kennis en infrastructuur te geven om koffie van hoge kwaliteit te verwerken. Ze willen hen ook helpen hun koffie te verkopen door directe handelsverbindingen tot stand te brengen, zodat ze met hun netwerk in Europa het export/importproces voor hun rekening zullen nemen.

Door de kickstarter te steunen, krijgen sponsors niet alleen geweldige koffie - ze helpen ook de toekomst van Miramar's koffieproducerende geschiedenis vorm te geven. El Cedral heeft de afgelopen 40 jaar koffie geproduceerd, maar door het slechte beheer van verschillende coöperaties (en een grote verscheidenheid aan verzachtende culturele en economische omstandigheden), hebben de producenten het vertrouwen in koffie verloren en hebben ze het achter zich gelaten en nieuwe gewassen geïntroduceerd op hun boerderijen. De regio is van een productie van 20.000 quintales koffie naar een productie van slechts 5.000 per jaar gegaan, en de aantallen blijven dalen, maar Jiménez en Planting Costa Rica hebben er vertrouwen in dat de kwaliteit van de koffie de internationale koffiemarkt kan verrassen. Motivatie en een mentaliteitsverandering zijn de sleutel.